憋屈的英特爾還能陪蘋果玩耍多久?

2015-02-25 09:55 來源:電子信息網 作者:鈴鐺

蘋果的臺式機電腦的芯片之爭到現在未見端倪,不過大部分傳言都對其與英特爾的合作持悲觀態度,蘋果更加傾向于使用自家的英特爾X86架構處理器平臺。而就在不久之前,蘋果的前員工也爆料在兩年之內蘋果會推出搭載自家ARM處理器的MacBookAir,蘋果的臺式電腦是少數能在市場中保持銷量持續增長的機種,此言一出,立即在圈內引起了軒然大波。

其實早在iPhone、iPad首代面市即寫下佳績,并改變全球PC、手機與平板電腦游戲規則后,市場就盛傳蘋果已計劃將采用英特爾x86架構處理器的Mac系列,包括iMac、MacMini、MacPro及MacBookAir、MacBookPro等,待作業系統、應用軟體程式等調整完成,加上效能拉升至少符合基本入門級機種水平后,預計2016年后就可以看到采用ARM架構處理器的Mac機種上市。而市場也預期首款產品會是MacBookAir低階版本。

事實上,蘋果Mac系列會舍棄英特爾,轉采ARM架構芯片,實現全系列裝置采用自制處理器已不是新聞。一開始Mac亦非采用英特爾處理器,早在1994年就以IBM的PowerPC處理器取代摩托羅拉的68000,而在2006年初則是轉向擁抱英特爾x86,當時蘋果展示采用英特爾雙核心處理器的MacBookPro,也公布實測數據,其整數運算效能較PowerBookG4增加4~5倍,緊接著蘋果2006年11月宣布全新MacBook系列全面采用英特爾Core2Duo處理器,效能較上代產品快上25%。

喜獲蘋果訂單的英特爾,2005年10月就在美國奧勒岡州工廠為其設立“AppleGroup”,展現全力支援蘋果的誠意,因應蘋果在平臺效能、功耗等所有需求。近年來隨著蘋果Mac系列市占率攀升,且自2012年起不時傳出蘋果Mac可能逐步用自制處理器或是超微平臺,也使得英特爾更積極拉攏蘋果。

相較Windows主流機種,購買價格昂貴Mac系列的消費族群,大多是對于影像處理等特殊需求應用的高階專業人士,對蘋果而言,Mac家族全面擁抱英特爾處理器,最主要還是著重效能提升與專業軟體生態系統的支援建立。

而近年超輕薄MacBookAir熱銷,進入主流NB市場,盡管不少人只是上網與因應基本文書工作,或另安裝Windows使用,其強大品牌效應所推升的銷售熱潮令人驚嘆。據最新研調機構調查報告顯示,在MacBookAir出貨大增加持下,Mac系列已位居全球PC市占第五大,并可能于2015年超越第四名宏碁。

正因Mac系列中主力戰將MacBookAir熱銷,效能與應用已可滿足一般消費者,對于蘋果而言,舍棄200、300美元的英特爾處理器,轉采自家低功耗且效能持續拉升的ARM架構處理器,是可行且能再拉升利潤策略,且可令設計更為輕薄,迎合低規輕薄需求,使得外界紛揣測蘋果應會在2016年上半推出ARM架構處理器的MacBookAir,相關供應鏈也傳接獲相關訂單訊息。

外界普遍預期ARM架構MacBookAir處理器1年后將登場,但另有一方認為,受限ARM架構處理器與英特爾平臺效能仍有顯著差距,以及專業軟體程式支援應用轉換是項大工程,蘋果Mac系列應該沒那么快全面拋棄英特爾,至少在以著重處理器或繪圖芯片效能,鎖定專業領域的iMac、MacPro與MacBookPro,以及高價MacBookAir,未來2、3年內應該都還是IntelInside。

然在Mac系列中,價格最低的11吋入門級MacBookAir為銷售大宗,多數消費者只是用來上網、文書處理,英特爾若丟了此大餅,Corei5處理器出貨將受到明顯沖擊。

綜合市場看法,包括英特爾先進制程腳步停滯、平臺價格偏高,或是蘋果全力朝軟硬件主導霸業邁進,復制iPad、iPhone模式,進一步擴大Mac利潤空間,都是外界盛傳蘋果Mac逐步轉采ARM架構的論點。目前來看,蘋果Mac轉采ARM處理器只是時間早晚而已,但有人認為,架構轉換時程沒那么快,此消息炒得沸沸揚揚,英特爾應已坐立難安,正想辦法全力防止砍單,蘋果老神在在等著英特爾下調處理器報價。

面對近期傳言,英特爾執行長BrianKrzanich也公開表示,蘋果是一家講求創新的公司,會選擇能提供最多創新能力的供應商,而英特爾的任務就是滿足需求且提供優于競爭者的處理器,且蘋果也希望使用英特爾的零組件,另也強調,蘋果只是英特爾的重要客戶之一,自己每天起床,就會確認與蘋果、戴爾、聯想的關系是否生變,為此,英特爾不斷推出具有競爭力的產品。

近年來PC市場持續萎靡,而蘋果卻利用此次機會大舉進攻PC市場。而在此時英特爾又犯了大公司的通病——危機意識不足,沒有繼續鞏固與英特爾的關系。在2014年,PC用的處理器下單已經超過了2000萬顆,英特爾卻把機會讓給了ARM架構,而蘋果也因此迅速拓展了自己的手機、PC、平板電腦三大產業。

英特爾 蘋果

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